Our goal is 0 infections. We demand solidarity in the form of a European shutdown

The German/Austrian/Swiss Initiative #ZeroCovid was launched on January 14th, promising a left-wing answer to the Covid crisis. It is affiliated with the international Zero Covid Alliance. Here we publish its call to action in English, Spanish and German by ZeroCovid DE/AT/CH After one year of the pandemic, Europe is in an extremely critical condition. Thousands […]


The German/Austrian/Swiss Initiative #ZeroCovid was launched on January 14th, promising a left-wing answer to the Covid crisis. It is affiliated with the international Zero Covid Alliance. Here we publish its call to action in English, Spanish and German

by ZeroCovid DE/AT/CH

After one year of the pandemic, Europe is in an extremely critical condition. Thousands of people die each day; even more get infected. The new coronavirus disease spreads rapidly, accelerated by mutations. The measures taken by the governments are not enough: They extend the pandemic instead of ending it, and thereby endanger our lives.

The strategy of controlling the pandemic (“flatten the curve”) has failed. It limited our lifestyles considerably, and still resulted in millions of infections and tens of thousands of deaths. We now need a radical change of strategy: Instead of a controlled continuation of the pandemic, it needs to end. The goal must not be only 200, 50, or 25 new infections per day – it must be zero.

We immediately need a common strategy in Europe in order to fight the pandemic effectively. We will not win with vaccinations alone. We especially won’t if the fight against the pandemic consists of an arbitrary limitation of leisure activities without a shutdown of the economy. We want the Sars-CoV-2-infections to be limited to the point that every single infection is traceable again. The determined action by many countries around the world has shown that it is possible to end the spread of the virus.

We orient ourselves at the joint statement calling for Pan-European commitment for rapid and sustained reduction in SARS-CoV-2 infections published by scientists on December 19, 2020. But we are convinced that the containment of the virus can only happen, if all measures are designed in a way that supports solidarity in our society. This is why we demand the following necessary measures:

1. Get to Zero together: The first goal is reducing the infections to zero. In order to prevent a ping-pong effect between the countries and regions, all European countries must act swiftly and simultaneously. If this goal is reached, the next step would be to cautiously lift limitations. The case numbers must be kept at a stable level, and local appearances of the virus must be contained immediately and energetically. Third, we need a common long-term vision that will ground regional and national action plans. Those contain strategies for screening and vaccination, the protection of at-risk groups, and support of those who are affected most by the pandemic.

In order to achieve this goal, we need a common break of a couple of weeks. Shutdown means: We reduce our direct contacts to a minimum – also at work. Measures cannot be effective as long as they are focused on leisure activities but exclude the work sphere. We need to temporarily pause the parts of the economy that are not absolutely necessary for society. Factories, offices, construction sites, schools must be closed, and the duty to work must be put on hold. This break must last until the goals mentioned above are reached. It is important that the employees design and implement the measures in the firms themselves. With this statement, we also call upon the unions to take a determined stand for the health of the employees, support the activism of employees for their health, and organise the necessary big common break together.

2. Nobody must be left behind: People can only stay at home if they are in a financially stable position. Therefore, a comprehensive set of measures for all is needed. The people who are most strongly hit by the effects of the shutdown will be supported with an extra focus – such as people with low income, those in small and/or dense living conditions, people in a violent environment, people who are homeless. Collective accommodations need to be dissolved; refugees must be accommodated in a decentralised manner. People responsible for care work during the shutdown should be supported via common organisations. Children should be educated online, or if necessary, in small groups.

3. Expansion of the social health infrastructure: The sector of health and care work needs to be expanded immediately and sustainably. This also holds for health authorities and administrations, who are responsible for contact tracing. Employment must go up. Wages need to be raised. Profit-orientation in the health and care sector endangers the common health. We demand that privatisations and closings of institutions are taken back. Instead of financing hospitals through default sums per case, a common financing of the needed expenses should be introduced.

4. Vaccinations are a global common: A global pandemic can only be won over globally. Public and private companies need to immediately prepare and execute the necessary production of vaccinations. Vaccinations should not be a source of profit. They are a result of the creative collaboration of many people, and need to belong to the whole of humanity.

5. Financing with solidarity: The necessary measures cost a lot of money. The societies in Europe have accumulated enormous wealth, which in return is owned by few individuals. With this wealth, the common break from work and all further measures can be funded without any problems. This is why we demand a Europe-wide Covid-solidarity fee on high assets, company profits, financial transactions, and the highest incomes.

We want to overcome the political paralysis in dealing with the coronavirus. We also want to collect support in Germany, Austria, and Switzerland for the necessary zerocovid-strategy change. Like the supporters of zerocovid in the UK, we know that we need to fight for the protection of our health against short-term profit interests and against the many profit-oriented spheres of politics.

There is no contradiction between the protection of health and tackling the pandemic on the one hand, and the protection of democratic rights and the rule of law on the other. Democracy without health protection is useless and cynical. Health protection without democracy leads to an authoritarian state. Uniting both is key to a successful zerocovid-strategy of solidarity.

January 12, 2021. Original text including the first signatures here Sign the call to action here.

¡El objetivo es cero contagios!

Por un apagón europeo solidario

Después de un año de pandemia, nos encontramos en una situación extremadamente crítica en toda Europa. Cada día mueren miles de personas y muchas más se enferman. El nuevo coronavirus se está propagando rápidamente, mucho más a raíz de las nuevas mutaciones. Las medidas tomadas por los diferentes políticos no son suficientes: prolongan la pandemia en lugar de acabar con ella y ponen en peligro nuestras vidas.

La estrategia para controlar la pandemia ha fallado (“aplanar la curva”). Ha restringido permanentemente las vidas y, sin embargo, ha provocado millones de infecciones y decenas de miles de muertes. Ahora necesitamos un cambio radical de estrategia: no una continuación controlada de la pandemia, sino su fin. El objetivo no puede ser 200, 50 o 25 nuevas infecciones, el objetivo tiene que ser cero.

Necesitamos una estrategia común en Europa de inmediato para combatir la pandemia de manera eficaz. La carrera contra la variante del virus mutado no se puede ganar solo con las vacunas, especialmente si la lucha contra la pandemia continúa consistiendo en restricciones de movimiento e interacción en el tiempo libre sin un cierre de la economía. Queremos que se garantice que las infecciones por Sars-CoV-2 se reduzcan inmediatamente hasta tal punto que se pueda rastrear cada infección individual. La acción decidida de varios países ha demostrado que es posible detener la propagación del virus.

Nos guiamos por el llamado internacional para la contención constante de la pandemia Covd-19 en Europa, que unos científicos iniciaron el 19 de diciembre de 2020.(1) Sin embargo, estamos convencidos de que la contención del virus Sars-CoV-2 solo puede tener éxito si si todas las medidas están diseñadas en base a la solidaridad social. Por eso exigimos estas medidas sociales fundamentales:

1. Bajar juntos a cero: El primer objetivo es reducir el número de infecciones a cero. Para evitar un efecto ping-pong entre países y regiones, todos los países europeos deben actuar rápida y simultáneamente. Si se logra este objetivo, las restricciones se pueden relajar cuidadosamente en un segundo paso. El bajo número de casos debe mantenerse estable con una estrategia de control y los brotes locales se deben contener de manera inmediata y vigorosa. En tercer lugar, también necesitamos una visión común a largo plazo y en base a planes de acción regionales y nacionales. Éstos incluyen estrategias de detección y vacunación, protección de grupos de riesgo y apoyo a las personas que se ven particularmente afectadas por la pandemia.

Para lograr este objetivo, necesitamos una pausa solidaria de unas semanas. Apagar significa: Nosotros restringimos nuestros contactos directos a un mínimo… ¡también en el lugar de trabajo! Las medidas no pueden tener éxito si solo se centran en el tiempo libre pero excluyen las horas de trabajo. Tenemos que cerrar aquellas áreas de la economía que no son socialmente esenciales por un corto tiempo. Se deben cerrar fábricas, oficinas, fábricas, obras de construcción, escuelas y suspender la obligación de trabajar y ello tanto tiempo como sea necesario hasta que se logren los objetivos anteriores. Es importante que los empleados participen en el diseño de las medidas en las propias empresas y las implementen conjuntamente. Con este llamamiento, también pedimos a los sindicatos que trabajen decididamente por la salud de los empleados, que apoyen los esfuerzos de los empleados por su salud y que organicen juntos la necesaria pausa larga.

2. Nadie puede quedarse atrás: Las personas solo pueden quedarse en casa si se encuentran aseguradas en el sentido económico. Es por eso que un paquete de rescate completo es necesario para todos. Las personas que se ven particularmente afectadas por los efectos del cierre deben recibir un apoyo especial, así como las personas con bajos ingresos, en condiciones de vida precarias, en un entorno violento, las personas sin hogar. Los refugios colectivos deben cerrarse, los refugiados deben alojarse de manera descentralizada. Las personas que realizan trabajos de cuidados y en el sector sanitario durante el cierre deben ser aliviados por las instituciones comunitarias. Los niños reciben lecciones online, en grupos pequeños si es necesario.

3. Expansión de la infraestructura social sanitaria: Todo el sector de la salud y la atención debe expandirse de forma inmediata y sostenible. Esto también se aplica a las autoridades sanitarias y autoridades responsables de rastrear las cadenas de infección. Es necesario aumentar la población activa en este ámbito. Los salarios se incrementarán significativamente. La búsqueda de beneficios en el sector de la salud y el cuidado pone en peligro la salud colectiva. Exigimos la retirada de privatizaciones y cierres anteriores. La financiación de los hospitales a través de tarifas planas en Alemania debe sustituirse por una financiación solidaria en función de las necesidades.

4. Las vacunas son bienes globales: Una pandemia global solo puede abordarse a nivel mundial. Las corporaciones públicas y privadas deben controlar la producción gubernamental de vacunas e impuestos. Las vacunas deben retirarse de la actividad lucrativa privada. Son el resultado de la colaboración de muchas personas y deben pertenecer a toda la humanidad.

5. Financiamiento solidario: Las medidas necesarias cuestan mucho dinero. Las sociedades europeas han acumulado una enorme riqueza, pero algunas personas adineradas se han apropiado de ésta. Con esta riqueza se pueden financiar sin problemas el extenso descanso laboral y todas las medidas solidarias. Es por eso que estamos exigiendo la introducción de un impuesto de solidaridad Covid en toda Europa sobre activos elevados, beneficios corporativos, transacciones financieras y los ingresos más altos.

Queremos superar la parálisis política relacionada con el Coronavirus. También queremos unirnos en Alemania, Austria y Suiza para el necesario cambio de estrategia ZeroCovid basado en la solidaridad. Como nuestros compañeros de campaña en Gran Bretaña (https://zerocovid.uk),

sabemos que tenemos que luchar por la protección de nuestra salud contra los intereses de lucro a corto plazo y gran parte de la política. No hay contradicción entre proteger la salud y combatir las pandemias, por un lado, y defender los derechos democráticos y el estado de derecho, por el otro. La democracia sin protección de la salud es inútil y cínica. La protección de la salud sin democracia conduce al estado autoritario. La unidad de ambos es la clave decisiva para una estrategia ZeroCovid solidaria.

12 de enero de 2020. Translation: Carmela Negrete

(1) Los científicos piden una estrategia europea para reducir de forma rápida y sostenible el número de casos de COVID-19. https://www.containcovid-pan.eu/ Véase también: Priesemann, Viola; et.al. (2020): Pidiendo un compromiso paneuropeo para una reducción rápida y sostenida de las infecciones por SARS-CoV-2. The Lancet. https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)32625-8/fulltext

Das Ziel heißt Null Infektionen!

Für einen solidarischen europäischen Shutdown

Nach einem Jahr Pandemie sind wir in ganz Europa in einer äußerst kritischen Situation. Tausende Menschen sterben jeden Tag und noch viel mehr erkranken. Das neue Coronavirus breitet sich rasend schnell aus, von Mutationen noch beschleunigt. Die Maßnahmen der Regierungen reichen nicht aus: Sie verlängern die Pandemie, statt sie zu beenden, und gefährden unser Leben.

Die Strategie, die Pandemie zu kontrollieren, ist gescheitert („flatten the curve“). Sie hat das Leben dauerhaft eingeschränkt und dennoch Millionen Infektionen und Zehntausende Tote gebracht. Wir brauchen jetzt einen radikalen Strategiewechsel: kein kontrolliertes Weiterlaufen der Pandemie, sondern ihre Beendigung. Das Ziel darf nicht in 200, 50 oder 25 Neuinfektionen bestehen – es muss Null sein.

Wir brauchen sofort eine gemeinsame Strategie in Europa, um die Pandemie wirksam zu bekämpfen. Mit Impfungen allein ist der Wettlauf gegen die mutierte Virusvariante nicht zu gewinnen – erst recht nicht, wenn die Pandemiebekämpfung weiter aus aktionistischen Einschränkungen der Freizeit ohne Shutdown der Wirtschaft besteht. Wir setzen uns dafür ein, dass die Sars-CoV-2-Infektionen sofort so weit verringert werden, dass jede einzelne Ansteckung wieder nachvollziehbar ist. Das entschlossene Handeln etlicher Länder hat gezeigt, dass es möglich ist, die Verbreitung des Virus zu beenden.

Wir orientieren uns am internationalen Aufruf für die konsequente Eindämmung der Covid-19 Pandemie in Europa, den Wissenschaftler*innen am 19. Dezember 2020 initiiert haben.1 Wir sind allerdings überzeugt, dass die Eindämmung des Sars-CoV-2 Virus nur gelingen kann, wenn alle Maßnahmen gesellschaftlich solidarisch gestaltet werden. Darum fordern wir diese unerlässlichen gesellschaftlichen Maßnahmen:

1. Gemeinsam runter auf Null: Das erste Ziel ist, die Ansteckungen auf Null zu reduzieren. Um einen Ping-Pong-Effekt zwischen den Ländern und Regionen zu vermeiden, muss in allen europäischen Ländern schnell und gleichzeitig gehandelt werden. Wenn dieses Ziel erreicht ist, können in einem zweiten Schritt die Einschränkungen vorsichtig gelockert werden. Die niedrigen Fallzahlen müssen mit einer Kontrollstrategie stabil gehalten und lokale Ausbrüche sofort energisch eingedämmt werden. Wir brauchen drittens auch eine gemeinsame langfristige Vision – und auf deren Basis regionale und nationale Aktionspläne. Diese beinhalten Screening- und Impfstrategien, Schutz von Risikogruppen und Unterstützung der Menschen, die besonders stark von der Pandemie betroffen sind.

Um dieses Ziel zu erreichen, brauchen wir eine solidarische Pause von einigen Wochen. Shutdown heißt: Wir schränken unsere direkten Kontakte auf ein Minimum ein – und zwar auch am Arbeitsplatz! Maßnahmen können nicht erfolgreich sein, wenn sie nur auf die Freizeit konzentriert sind, aber die Arbeitszeit ausnehmen. Wir müssen die gesellschaftlich nicht dringend erforderlichen Bereiche der Wirtschaft für eine kurze Zeit stilllegen. Fabriken, Büros, Betriebe, Baustellen, Schulen müssen geschlossen und die Arbeitspflicht ausgesetzt werden. Diese Pause muss so lange dauern, bis die oben genannten Ziele erreicht sind. Wichtig ist, dass die Beschäftigten die Maßnahmen in den Betrieben selber gestalten und gemeinsam durchsetzen. Mit diesem Aufruf fordern wir auch die Gewerkschaften auf, sich entschlossen für die Gesundheit der Beschäftigten einzusetzen, den Einsatz von Beschäftigten für ihre Gesundheit zu unterstützen und die erforderliche große und gemeinsame Pause zu organisieren.

2. Niemand darf zurückgelassen werden: Menschen können nur zu Hause bleiben, wenn sie finanziell abgesichert sind. Deshalb ist ein umfassendes Rettungspaket für alle nötig. Die Menschen, die von den Auswirkungen des Shutdowns besonders hart betroffen sind, werden besonders unterstützt – wie Menschen mit niedrigen Einkommen, in beengten Wohnverhältnissen, in einem gewalttätigen Umfeld, Obdachlose. Sammelunterkünfte müssen aufgelöst, geflüchtete Menschen dezentral untergebracht werden. Menschen, die im Shutdown besonders viel Betreuungs- und Sorgearbeit leisten, sollen durch gemeinschaftliche Einrichtungen entlastet werden. Kinder erhalten Unterricht online, notfalls in Kleingruppen.

3. Ausbau der sozialen Gesundheitsinfrastruktur: Der gesamte Gesundheits- und Pflegebereich muss sofort und nachhaltig ausgebaut werden. Dies gilt auch für Gesundheitsämter und Behörden, die für das Verfolgen der Infektionsketten zuständig sind. Das Personal muss in diesem Bereich aufgestockt werden. Die Löhne sind deutlich anzuheben. Das Profitstreben im Gesundheits- und Pflegebereich gefährdet die kollektive Gesundheit. Wir verlangen die Rücknahme bisheriger Privatisierungen und Schließungen. Die Finanzierung von Krankenhäusern über Fallpauschalen sollte durch eine solidarische Finanzierung des Bedarfs ersetzt werden.

4. Impfstoffe sind globales Gemeingut: Eine globale Pandemie lässt sich nur global besiegen. Öffentliche und private Unternehmen müssen umgehend die erforderliche Produktion von Impfstoffen vorbereiten und durchführen. Impfstoffe sollten der privaten Profiterzielung entzogen werden. Sie sind ein Ergebnis der kreativen Zusammenarbeit vieler Menschen, sie müssen der gesamten Menschheit gehören.

5. Solidarische Finanzierung: Die notwendigen Maßnahmen kosten viel Geld. Die Gesellschaften in Europa haben enormen Reichtum angehäuft, den sich allerdings einige wenige Vermögende angeeignet haben. Mit diesem Reichtum sind die umfassende Arbeitspause und alle solidarischen Maßnahmen problemlos finanzierbar. Darum verlangen wir die Einführung einer europaweiten Covid-Solidaritätsabgabe auf hohe Vermögen, Unternehmensgewinne, Finanztransaktionen und die höchsten Einkommen.

Wir wollen die politische Lähmung in Bezug auf Corona überwinden. Wir wollen uns auch in Deutschland, Österreich und der Schweiz für den nötigen solidarischen ZeroCovid-Strategiewechsel sammeln. Wie unsere Mitstreiter*innen in Großbritannien (https://zerocovid.uk) wissen wir, dass wir den Schutz unserer Gesundheit gegen kurzfristige Profitinteressen und große Teile der Politik erkämpfen müssen.

Es gibt keinen Gegensatz zwischen Gesundheitsschutz und Pandemiebekämpfung einerseits und der Verteidigung demokratischer Rechte und des Rechtsstaats andererseits. Demokratie ohne Gesundheitsschutz ist sinnlos und zynisch. Gesundheitsschutz ohne Demokratie führt in den autoritären Staat. Die Einheit von beidem ist der entscheidende Schlüssel zu einer solidarischen ZeroCovid-Strategie.

12. Januar 2021

1. WissenschaftlerInnen fordern eine europäische Strategie zur raschen und nachhaltigen Reduktion der COVID-19-Fallzahlen. https://www.containcovid-pan.eu/ Siehe auch: Priesemann, Viola; et.al. (2020): Calling for pan-European commitment for rapid and sustained reduction in SARS-CoV-2 infections. The Lancet. https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)32625-8